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The Cancels of the Bickerdike Machine in Italy

The latest additions to this article may be found on www.bollatrice.de, a german website dealing with all early stamp machines used in Italy.

The Bickerdike machine from the Canadian Postal Supply Company was the first rapid cancelling machine used in Italy. It is recognized as a machine cancel even by non collectors. This distinguished it from the mechanical hand-stampers (also known as machines) such as Pearson Hill and Dani. The Italian Bickerdikes are easy to identify since they show unique flags: the flags show the cross of Savoy in the upper left corner and the letters "V E III", referring to King Victor Emanuel III.

Some parts of this article are nearly complete, whereas others are still a working draft. Additional information on the Italian Bickerdikes is highly appreciated.

Bickerdike

ROMA * FERROVIA * 01.11.1901

Bickerdike Maschinen-Stempel. Postkarte mit Bickerdike-Abschlag.
Targhetta: VE III

Usage period

The Order over five Bickerdike machines for Italy was placed in March 1901. J. Brooks Young used the order from Italy as a reason of the longer delivery times he offered to the German Reichspost. The five Bickerdikes were ordered for Genoa, Turin, Milan, Rome and Naples.

The literature reports usages in 1901 for Roma (29. October 1901) and Napoli (20.12.1901). The first usage we could document for Milan originate in the early March 1902 (3.3.1902), for Genoa end of April (18.4.1902) and end of May for Turin (30. May 1902). This proves that the delivery was completed in the first half of 1902.

Usage PeriodsEarliest UsageLatest Usage
ROMA * FERROVIA *29.10.19011909
NAPOLI * FERROVIA *20.12.190123.12.1910
GENOVA * FERROVIA *19021908
MILANO * FERROVIA *19021908
MILANO * FERROVIA * with flag Espositione Internationale08.04.190623.10.1906
TORINO * FERROVIA *19021907
BRESCIA09.1.191229.04.1918

The Italian order was placed and executed before J. Brooks Young had sold the European patents to the "Deutschen Waffen- und Munitionsfabriken (DWMF)". This means that the delivery was executed from Canada. And: the Italian Post could have difficulties to get spare parts, since DWMF would not feel responsible for these machines and Brooks no longer delivered to Europe. This possibly explains the differences in the usage periods.

That one of the five original delivered Bikerdikes was transferred to Brescia seems logical, but I have no indication which one it was. Possibly this could be solved, when a Brescia cancel could be compared to the other ones, since at least some of the flags have distinct differences.

One additional remark: 1909 Rome started to use a Krag continuous cancelling machine and in 1910 a Hey Dolphin "Flyer" was tested in Milano. Both machines were introduced to other post offices in the following years.

Rarity

Number per QuarterGenovaMilanoNapoliRomaTorinoTotal
1901 - Q4134
1902 - Q1 3410 17
1902 - Q2 5127 0 24
1902 - Q3 1 132 7
1902 - Q4 2 141 8
1903 - Q1 5 172 1 16
1903 - Q2 4215 315
1903 - Q3 3 234 2 14
1903 - Q4 535 3 16
1904 - Q1 1 151 8
1904 - Q232 1 6
1904 - Q3 215 1 9
1904 - Q4 2 311 7
1905 - Q141 6
1905 - Q2 734 14
1905 - Q3 4 33 10
1905 - Q4 114 5
1906 - Q1 41 5
1906 - Q2 61 7
1906 - Q3 64 10
1906 - Q4 441 9
1907 - Q1 4 6 10
1907 - Q2 7 2 9
1907 - Q3 24 6
1907 - Q4 11 2
1908 - Q1 2 2
1908 - Q2 1 1
1908 - Q3 21 3
1908 - Q42 2
Total8128755811253

Some remarks on this statistic: It is basede on two collections: one machine cancel collection, collected in more than 30 years and which covers all early cancel machines used in Europe. The Italian Bickerdike cancels from this collection mainly are on picture postcards to Germany. This could explain some preferences for the "main holiday season" in the above figures. The other collection was collected within the last five years and consists mainly of postal stationary. All documents are within the usage periods mentioned by Ornaghi. The valuation of certain periods or post offices is in the responsibility of the reader. Ornaghi values all towns within the same year equal and has only small differences between the years.

One additional remark: after the creation of these statistics I was able to buy parts of a collection of Italian Bickerdikes consisting of picture postcards send to Belgium and the Nederlands. The whole collection matches with the above shown figures. But I only bought some parts,so I am not willing to update the figures, since this will lead to different results.

Observations

The date letters of the Italian Bickerdikes are type setted and not on type wheels as some of the Bickerdikes in other European Countries. So Bickerdikes with type setting errors are possible.Indeed we have observed some "capovolti" with one or more letters used inverted. They are not rare, but harder to find than regular Bickerdikes. One exception is that in the years 1902 to 1905 Rome used for September a 9 with a cutting error, which is the mirror image of a regular 9. A regular 9 is not observed in this timeframe.

Bickerdike

ROMA * FERROVIA * 16.09.1902

Bickerdike Maschinen-Stempel. In diesem Stempel ist Monats/Jahreszeile kopfstehend. Erst an diesem Beleg ist mir klar geworden, dass die "9" nicht durch eine kopfstehende "6" ersetzt worden ist, sondern dass die "9" seitenverkehrt geschnitten ist.
Targhetta: VE III

1904 and 1905 the Roman Bickerdike show a strong deformation of the date stamp. Later cancels from Rome do not show this deformation.

Bickerdike

ROMA * FERROVIA * 15.02.1905

Bickerdike Maschinen-Stempel. Hier ist der Stempelkopf auf der rechten Seite stark eingedrückt.
Targhetta: VE III

Genoa uses bigger digits in 1906 and 1907.

Bickerdike

GENOVA * FERROVIA * 16.03.1907

Bickerdike Maschinen-Stempel. In Genua wurden in 1906 und 1907 Jahreszahlen verwendet, die größer als die anderen Ziffern des Datums waren. Auf diesem Beleg ist sehr deutlich zu erkennen, dass die Bickerdike einen Bug in der Postkarte hinterlassen hat. Dieser Bug tritt bei den italinischen Bickerdikes erheblich häufiger auf, als z.B. bei deutschen Bickerdikes.
Targhetta: VE III

Milano Esposizione

Bickerdike

MILANO * FERROVIA * 16.05.1906

Bickerdike Maschinen-Stempel. Zur Weltausstellung 1906 in Mailand wurde die Flagge durch einen Werbeeinsatz ersetzt.
Targhetta: ESPOSIZIONE INTERNAZIONALE
MILANO 1906

Non Black Cancels

Bickerdike

GENOVA * FERROVIA * 26.11.1903

Bickerdike Maschinen-Stempel. Am 26.11.1903 wurde in Genua blaue Tinte verwendet.
Targhetta: VE III

Open issues

Finding a Brescia cancel would possibly answer some of the open questions.

Bickerdike

TORINO * FERROVIA * 31.05.1902

Bickerdike Maschinen-Stempel. Diese Karte liegt in gleichen Quartal wie die Frühverwendungen aus Genua.
Targhetta: VE III

Literatur

Floriano & Fiorenzo Ornaghi: Catalogo delle Obliterazioni meccaniche D’Italia e paesi italiani con targhetta per tipo 1901-1997, Milano

Walter Kohlhaas, Inge Riese: Die Geschichte der Briefstempelmaschinen der deutschen Reichspost. Vierter Teil: Bickerdike Briefstempelmaschinen, Geschichte - Handbuch - Katalog, Soest 1997

Renato Tangari: 29 Ottobre 1990: 90 Anni di Targhette. in: L’Anullo n78 - ottobre 1990.
Nachdruck in: 1974-1992 Il Meglio De L’Annullo. Editio in occasione di Genona ’92. Associaz. Naz. Collezionisti Annullamenti Italiani , Torino 1992

Bickerdike Maschinenstempel aus Brescia

Bickerdike Maschinenstempel

01.01.1918

Bickerdike Maschinenstempel aus Genova

Bickerdike Maschinenstempel

21.02.1902

Bickerdike Maschinenstempel

01.04.1902

Bickerdike Maschinenstempel

22.04.1902

Bickerdike Maschinenstempel

05.06.1902

Bickerdike Maschinenstempel

17.09.1902

Bickerdike Maschinenstempel

25.09.1902

Bickerdike Maschinenstempel

03.10.1902

Bickerdike Maschinenstempel

20.10.1902

Bickerdike Maschinenstempel

29.10.1902

Bickerdike Maschinenstempel

03.11.1902

Bickerdike Maschinenstempel

10.12.1902

Bickerdike Maschinenstempel

20.02.1903

Bickerdike Maschinenstempel

28.02.1903

Bickerdike Maschinenstempel

21.03.1903

Bickerdike Maschinenstempel

21.04.1903

Bickerdike Maschinenstempel

08.07.1903

Bickerdike Maschinenstempel

12.08.1903

Bickerdike Maschinenstempel

19.09.1903

Bickerdike Maschinenstempel

23.09.1903

Bickerdike Maschinenstempel

17.10.1903

Bickerdike Maschinenstempel

26.11.1903

Bickerdike Maschinenstempel

01.05.1904

Bickerdike Maschinenstempel

07.05.1904

Bickerdike Maschinenstempel

13.05.1904

Bickerdike Maschinenstempel

04.08.1904

Bickerdike Maschinenstempel

11.08.1904

Bickerdike Maschinenstempel

05.10.1904

Bickerdike Maschinenstempel

23.11.1904

Bickerdike Maschinenstempel

05.02.1905

Bickerdike Maschinenstempel

01.06.1905

Bickerdike Maschinenstempel

13.06.1905

Bickerdike Maschinenstempel

27.06.1905

Bickerdike Maschinenstempel

09.10.1905

Bickerdike Maschinenstempel

09.12.1905

Bickerdike Maschinenstempel

17.02.1906

Bickerdike Maschinenstempel

25.02.1906

Bickerdike Maschinenstempel

03.03.1906

Bickerdike Maschinenstempel

07.03.1906

Bickerdike Maschinenstempel

17.03.1906

Bickerdike Maschinenstempel

16.04.1906

Bickerdike Maschinenstempel

21.04.1906

Bickerdike Maschinenstempel

01.05.1906

Bickerdike Maschinenstempel

03.05.1906

Bickerdike Maschinenstempel

09.05.1906

Bickerdike Maschinenstempel

12.05.1906

Bickerdike Maschinenstempel

03.06.1906

Bickerdike Maschinenstempel

03.07.1906

Bickerdike Maschinenstempel

31.07.1906

Bickerdike Maschinenstempel

09.08.1906

Bickerdike Maschinenstempel

28.08.1906

Bickerdike Maschinenstempel

09.09.1906

Bickerdike Maschinenstempel

28.09.1906

Bickerdike Maschinenstempel

05.10.1906

Bickerdike Maschinenstempel

21.01.1907

Bickerdike Maschinenstempel

10.02.1907

Bickerdike Maschinenstempel

19.02.1907

Bickerdike Maschinenstempel

16.03.1907

Bickerdike Maschinenstempel

02.04.1907

Bickerdike Maschinenstempel

18.04.1907

Bickerdike Maschinenstempel

23.04.1907

Bickerdike Maschinenstempel

06.06.1907

Bickerdike Maschinenstempel

07.07.1907

Bickerdike Maschinenstempel

16.09.1907

Bickerdike Maschinenstempel

10.10.1907

Bickerdike Maschinenstempel

21.11.1907

Bickerdike Maschinenstempel

30.03.1908

Bickerdike Maschinenstempel

31.03.1908

Bickerdike Maschinenstempel

24.04.1908

Bickerdike Maschinenstempel

21.05.1908

Bickerdike Maschinenstempel aus Milano

Bickerdike Maschinenstempel

01.03.1902

Bickerdike Maschinenstempel

17.03.1902

Bickerdike Maschinenstempel

20.03.1902

Bickerdike Maschinenstempel

27.04.1902

Bickerdike Maschinenstempel

23.05.1902

Bickerdike Maschinenstempel

10.06.1902

Bickerdike Maschinenstempel

03.03.1903

Bickerdike Maschinenstempel

21.08.1903

Bickerdike Maschinenstempel

17.03.1904

Bickerdike Maschinenstempel

22.04.1904

Bickerdike Maschinenstempel

18.05.1904

Bickerdike Maschinenstempel

21.06.1904

Bickerdike Maschinenstempel

06.09.1904

Bickerdike Maschinenstempel

28.10.1904

Bickerdike Maschinenstempel

31.10.1904

Bickerdike Maschinenstempel

27.11.1904

Bickerdike Maschinenstempel

13.12.1904

Bickerdike Maschinenstempel

20.02.1905

Bickerdike Maschinenstempel

24.02.1905

Bickerdike Maschinenstempel

27.03.1905

Bickerdike Maschinenstempel

13.05.1905

Bickerdike Maschinenstempel

22.05.1905

Bickerdike Maschinenstempel

24.07.1905

Bickerdike Maschinenstempel

19.08.1905

Bickerdike Maschinenstempel

09.09.1905

Bickerdike Maschinenstempel

12.09.1905

Bickerdike Maschinenstempel

18.09.1905

Bickerdike Maschinenstempel

13.04.1906

Bickerdike Maschinenstempel

16.05.1906

Bickerdike Maschinenstempel aus Napoli

Bickerdike Maschinenstempel

01.01.1902

Bickerdike Maschinenstempel

16.01.1902

Bickerdike Maschinenstempel

21.01.1902

Bickerdike Maschinenstempel

25.01.1902

Bickerdike Maschinenstempel

12.02.1902

Bickerdike Maschinenstempel

22.02.1902

Bickerdike Maschinenstempel

05.03.1902

Bickerdike Maschinenstempel

07.03.1902

Bickerdike Maschinenstempel

11.03.1902

Bickerdike Maschinenstempel

23.03.1902

Bickerdike Maschinenstempel

25.03.1902

Bickerdike Maschinenstempel

27.03.1902

Bickerdike Maschinenstempel

06.04.1902

Bickerdike Maschinenstempel

10.04.1902

Bickerdike Maschinenstempel

13.04.1902

Bickerdike Maschinenstempel

25.04.1902

Bickerdike Maschinenstempel

12.05.1902

Bickerdike Maschinenstempel

30.05.1902

Bickerdike Maschinenstempel

01.06.1902

Bickerdike Maschinenstempel

29.06.1902

Bickerdike Maschinenstempel

23.08.1902

Bickerdike Maschinenstempel

08.11.1902

Bickerdike Maschinenstempel

13.11.1902

Bickerdike Maschinenstempel

19.11.1902

Bickerdike Maschinenstempel

26.11.1902

Bickerdike Maschinenstempel

05.12.1902

Bickerdike Maschinenstempel

23.12.1902

Bickerdike Maschinenstempel

23.01.1903

Bickerdike Maschinenstempel

30.01.1903

Bickerdike Maschinenstempel

01.02.1903

Bickerdike Maschinenstempel

20.02.1903

Bickerdike Maschinenstempel

26.02.1903

Bickerdike Maschinenstempel

21.03.1903

Bickerdike Maschinenstempel

23.04.1903

Bickerdike Maschinenstempel

12.05.1903

Bickerdike Maschinenstempel

19.05.1903

Bickerdike Maschinenstempel

24.05.1903

Bickerdike Maschinenstempel

21.08.1903

Bickerdike Maschinenstempel

12.09.1903

Bickerdike Maschinenstempel

05.10.1903

Bickerdike Maschinenstempel

23.10.1903

Bickerdike Maschinenstempel

25.11.1903

Bickerdike Maschinenstempel

26.11.1903

Bickerdike Maschinenstempel

29.12.1903

Bickerdike Maschinenstempel

02.01.1904

Bickerdike Maschinenstempel

07.01.1904

Bickerdike Maschinenstempel

23.01.1904

Bickerdike Maschinenstempel

10.03.1904

Bickerdike Maschinenstempel

27.03.1904

Bickerdike Maschinenstempel

28.03.1904

Bickerdike Maschinenstempel

29.03.1904

Bickerdike Maschinenstempel

24.04.1904

Bickerdike Maschinenstempel

10.12.1904

Bickerdike Maschinenstempel

03.04.1905

Bickerdike Maschinenstempel

15.04.1905

Bickerdike Maschinenstempel

16.04.1906

Bickerdike Maschinenstempel

09.05.1906

Bickerdike Maschinenstempel

10.06.1906

Bickerdike Maschinenstempel

30.08.1906

Bickerdike Maschinenstempel

16.01.1907

Bickerdike Maschinenstempel

20.03.1907

Bickerdike Maschinenstempel

06.04.1907

Bickerdike Maschinenstempel

23.01.1908

Bickerdike Maschinenstempel

31.07.1908

Bickerdike Maschinenstempel aus Roma

Bickerdike Maschinenstempel

30.10.1901

Bickerdike Maschinenstempel

01.11.1901

Bickerdike Maschinenstempel

07.11.1901

Bickerdike Maschinenstempel

08.11.1901

Bickerdike Maschinenstempel

08.12.1901

Bickerdike Maschinenstempel

17.12.1901

Bickerdike Maschinenstempel

04.01.1902

Bickerdike Maschinenstempel

26.01.1902

Bickerdike Maschinenstempel

02.02.1902

Bickerdike Maschinenstempel

06.02.1902

Bickerdike Maschinenstempel

21.02.1902

Bickerdike Maschinenstempel

27.02.1902

Bickerdike Maschinenstempel

26.03.1902

Bickerdike Maschinenstempel

30.03.1902

Bickerdike Maschinenstempel

01.04.1902

Bickerdike Maschinenstempel

11.04.1902

Bickerdike Maschinenstempel

15.04.1902

Bickerdike Maschinenstempel

22.04.1902

Bickerdike Maschinenstempel

12.05.1902

Bickerdike Maschinenstempel

15.05.1902

Bickerdike Maschinenstempel

18.05.1902

Bickerdike Maschinenstempel

16.09.1902

Bickerdike Maschinenstempel

14.10.1902

Bickerdike Maschinenstempel

15.11.1902

Bickerdike Maschinenstempel

05.12.1902

Bickerdike Maschinenstempel

05.03.1903

Bickerdike Maschinenstempel

08.03.1903

Bickerdike Maschinenstempel

21.03.1903

Bickerdike Maschinenstempel

06.04.1903

Bickerdike Maschinenstempel

26.04.1903

Bickerdike Maschinenstempel

08.05.1903

Bickerdike Maschinenstempel

19.05.1903

Bickerdike Maschinenstempel

04.09.1903

Bickerdike Maschinenstempel

17.09.1903

Bickerdike Maschinenstempel

22.09.1903

Bickerdike Maschinenstempel

17.10.1903

Bickerdike Maschinenstempel

04.11.1903

Bickerdike Maschinenstempel

05.11.1903

Bickerdike Maschinenstempel

11.12.1903

Bickerdike Maschinenstempel

16.12.1903

Bickerdike Maschinenstempel

07.01.1904

Bickerdike Maschinenstempel

20.01.1904

Bickerdike Maschinenstempel

02.05.1904

Bickerdike Maschinenstempel

23.08.1904

Bickerdike Maschinenstempel

14.09.1904

Bickerdike Maschinenstempel

15.09.1904

Bickerdike Maschinenstempel

15.02.1905

Bickerdike Maschinenstempel

28.09.1905

Bickerdike Maschinenstempel

07.10.1905

Bickerdike Maschinenstempel

31.12.1905

Bickerdike Maschinenstempel

10.02.1906

Bickerdike Maschinenstempel

25.10.1906

Bickerdike Maschinenstempel

28.11.1906

Bickerdike Maschinenstempel

23.10.1908

Bickerdike Maschinenstempel aus Torino

Bickerdike Maschinenstempel

08.04.1902

Bickerdike Maschinenstempel

31.05.1902

Bickerdike Maschinenstempel

19.11.1902

Bickerdike Maschinenstempel

04.12.1902

Bickerdike Maschinenstempel

03.03.1903

Bickerdike Maschinenstempel

24.03.1903

Bickerdike Maschinenstempel

27.03.1903

Bickerdike Maschinenstempel

15.04.1903

Bickerdike Maschinenstempel

24.05.1903

Bickerdike Maschinenstempel

18.06.1903

Bickerdike Maschinenstempel

19.06.1903

Bickerdike Maschinenstempel

08.07.1903

Bickerdike Maschinenstempel

21.07.1903

Bickerdike Maschinenstempel

04.10.1903

Bickerdike Maschinenstempel

17.06.1904

Bickerdike Maschinenstempel

31.12.1904